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只有他们才是对自动驾驶有刚需的群体

2016年10月20日 来源:搜狐科技

视觉障碍者的权益群体正在与政府和各公司探讨,开发可以让他们独立出行的自动驾驶汽车。

今年8月,位于美国马萨诸塞州沃特敦的Perkins盲人学校成为了一个试验场。一辆怪异的高尔夫球车在电脑的控制下在停车场里带着学生与教师们绕圈子。这辆车是剑桥的一家初创公司,Optimus Ride的原型车。OptimusRide的目标是开发可以在电动车辆上使用的自动驾驶技术。

虽然测试的路线很短,并且是事先设定好的,Perkins学校的师生对它的反应还是很兴奋。Perkins是当地历史最久的盲人学校,现在共有200多名目盲、视觉障碍以及盲聋学生在校,在其他学校,还有100多名上该校课程的学生。

最近,Perkins校内以及世界各地的视觉障碍者权益组织表示,自动驾驶汽车将给他们的生活带来天翻地覆的改变。当真正的自动驾驶汽车离我们越来越近时,代表盲人的各组织开始主动地与各个公司接触,提出他们的需求。

“自动驾驶汽车将改变盲人的生活,”Perkins学校的CEODave Power对此说道,“他们将第一次可以独立地出行,去上课,上班,参加社区活动,不论距离。这里以及全国的盲人对此都抱有极大地热情”。

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美国全国盲人联合会主席Mark Riccobono在2011年举办的“盲人驾驶员挑战”中准备驾驶此辆汽车

视觉障碍者权益组织表示,他们希望各大公司在设计自动驾驶车辆时,要适当地增加对盲人友好的设计,而不要专门为盲人设计一款车。因为这种单独为盲人设计的车通常比正常的车贵许多。当然,曾担任科技公司高管的Power知道,盲人们不能认为各公司肯定会考虑他们的需求。所以,他开始邀请科技公司去Perkins的校区做客,宣传他们的产品,以及收集反馈。“我们想帮助这些公司把无障碍的概念融合到他们的设计里,并且从一开始就考虑到盲人们”,Power说道。

Optimus Ride是第一家接受Power邀请的公司。他们在Perkins那38英亩的校区内试驾了他们的原型车,并组织了头脑风暴,试图找出自动驾驶车如何可以服务盲人,以及是否可以作为班车为他们服务。

Perkins的职员们表示,他们为OptimusRide提供了许多建议,比如在车内为导盲犬等工作犬提供足够的空间。他们还强调了提供一个可以让盲人和车辆交流的非视觉界面的重要性。比如一个触屏控制的自动驾驶汽车可以为盲人用户提供语音界面以及触觉反馈。

这种设置与基于收拾的屏幕阅读器很相似,后者可以让盲人使用智能手机和各种APP。Perkins也建议Optimus Ride为他们未来的用户创造一款APP。Perkins的教育科技协调人Jim Denham表示,他认为这款App可以实现他一切的需要:把车招来,指示计划外的停车,等候他卸货。而这款App也会提醒用户旅程的进展,并在到达目的地时提醒他们。

在工业界之外,盲人组织也希望影响到管理自动驾驶汽车的法规。美国最大的盲人组织——全国盲人联合会 (NFB),早在21世纪初就开始宣传寻找可以让盲人使用的汽车。他们每年都会举办一届“盲人驾驶员挑战”,意图鼓励各高校为汽车发明出非视觉界面。

NFB发言人Chris Danielsen表示,该组织已经请求Google在自动驾驶汽车的设计中融入无障碍功能。而且,在德国大型汽车公司戴姆勒(Daimler)的邀请下,NFB计划参加他们将要举办的一场会议。在此之外,NFB还计划对美国交通部近期发布的自动驾驶汽车规则提供注释意见。

一个基层权益组织美国盲人理事会(ACB),正在关注州级法律,以确保盲人不会被禁止使用自动驾驶车辆。当内华达州的法规初稿中出现关于盲人的限制性语言时,ACB要求政府把相关的语言改为不那么具体。ACB主席Kim Charlson表示,“我们不认为目盲可以是我们不能使用这些汽车的原因”,她还说道,“反而,我们认为这是我们应该使用它们的原因”。

与其他盲人组织和权益人士一样,Charlson期待着一个可以给盲人们带来出行自由的未来。在一辆自动驾驶车辆里,盲人们不需要做任何的驾驶行为,而且在面临困难时,车辆可以自动向相关单位求助。

对于半自动驾驶车辆,盲人们表示因为需要有视力的人作为驾驶员与他们同行,并不会扩大他们现有的交通选择。毕竟,他们已经可以求助于家人和朋友,呼叫出租车,或者选择残疾人班车服务。“如果我们还需要在车里有另外一个人,这并不比现在好多少,不论这辆车的科技有多复杂”,NFB主席Danielsen说道。

“自动驾驶汽车就是未来”,Charlson补充道,“我的目标是确保盲人可以同样地,平等地参与享受到这个未来。”

编辑:陈翔宇

来源:MIT Technology Review


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