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美国14岁盲人少年 正在开发一款APP帮助盲人独立外出就餐

2017年04月05日 来源:搜狐科技

密探曾经报道过微软一个盲人工程师发明的眼镜,让盲人出门能够更好地识别路况,出门“看”世界:7岁失明的微软程序员,竟发明了让盲人“看见”世界的眼镜。

今天,小探介绍的一个硅谷公司Eyemenu,创始人是一个盲人少年。他希望用一款软件帮助盲人更好地外出餐馆就餐。

外出就餐对于普通人来说,再简单不过了。但这对于盲人而言,并不容易。“我想能够自己出去吃顿饭”这个小小心愿,恰好就是来自一个视弱的孩子Emmanuel。

今年14岁的Emmanuel,因为视神经萎缩,视力已经逐渐退化。戴上特殊眼镜的他,也只能看到离自己不到半米的物品。拿起手机看屏幕的距离,已经是他视力的极限。

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Emmanuel和妈妈Emilie

两年前,Emmanuel参加学校的一次户外集体活动,回家后,妈妈Emilie问他感觉如何,他却只跟妈妈说了一句话“妈妈,我好饿”。询问后发现,原来孩子竟然中午没有吃饭。

Emmanuel告诉妈妈,因为不好意思让同学帮忙念菜单,所以没吃午饭,一直挨饿到回家。

虽然Emilie马上带着孩子出去吃了一顿丰富的晚餐,但她在生活中逐渐留意起孩子说的情形:比如麦当劳、肯德基这类连锁餐厅,菜单往往会挂在远处,这难以让视弱的孩子看清,就算让店员读菜单,不可能很大声读出来,也不可能完全读完。如果希望某些餐厅能够提供纸质菜单得以近距离看清,却有一半的餐馆都无法提供……诸多不便利导致盲人无法独立正常在餐馆就餐。

让盲人正常点个餐,吃上饭。Emilie决定帮助孩子实现这个愿望,于是就有了Eyemenu。

让盲人正常享用手机便利

可能会有读者好奇,盲人怎么使用手机?其实,根据世界卫生组织曾公布的数据显示:世界范围内视力受损的人数约为2.85亿,其中 2.46亿人有残留视力。也就是说,"盲人"群体里,近85%的人有视觉残留和光感。当前,中国有视力残疾人1691万,其中578万全盲,1113万(65%)是低视力者。

通过手机,盲人群体是可以享受到互联网所带来的便利的。比如谷歌开发的系统工具软件“Talkback”,会在设备上添加语音反馈、声音反馈和振动反馈功能,而且已预装在大多数 Android 设备上的应用。

自iPhone问世以来,每一款苹果手机都自带“VoiceOver”的完整版读屏软件。无论正在使用 iOS 的哪个功能,只需连按主屏幕按钮三次,即可打开 VoiceOver。用户可以听到对屏幕上每项内容的描述,从电池的电量、来电人的名字到你手指点到的 app 都不会落下。

当前,手机也有不少应用是针对视障群体的。比如TapTapSee是一款帮助视障者辨识物体的应用,将手机摄像头对准需要识别的物体拍照并上传,就会有人以语音告知该物体的名称、颜色、标记等视觉信息。

Emilie所希望的正是,结合手机当前已提供的如定位、语音、摄像头等多种功能,让餐馆的菜单信息能够传递给盲人群体,做一款帮助盲人轻松阅读餐馆菜单的APP。

语音报菜单 手势控制

在Emilie把想法实现的过程中,她遇到了公司现任的首席技术官(CTO)Peter Rothman。两人是在双方孩子学习跳舞的聚会上认识的。

Peter 是一个连续创业者,他曾创立两家公司,后来被收购。在人工智能,虚拟现实和社交流媒体等领域有着超过20年的经验。目前,Peter在一家人脸识别公司担任首席科学家,在面部识别和计算机视觉领域进行相关研究。

在Peter加入之前,Emilie开始不停地跟餐厅交流,跟身边的盲人朋友交流,因为她想知道什么样的产品能够让餐厅接受并使用,而盲人真正需要什么样的服务。回到家后,会告诉Emmanuel公司进展如何。

Eyemenu想实现的场景时:使用者下载了APP,走进餐馆后就可以跟它对话了。比如可以问,“今天菜单是什么?”,‘不使用咖啡因的饮品有什么?”,“素食菜单有什么?”。商家也可以下载同样的APP,放在点餐处给客人使用。

因为专注于盲人群体使用,所以用户界面非常简单。用户可以通过点击、双击、向右滑等手势,进行菜单的选择,也可以仅通过语音完成确认。Emilie告诉硅谷密探,连Peter在测试产品时,都是把双眼蒙起来的,希望能最大程度还原盲人使用的场景。

目前,Eyemenu已经跟赛百味、麦当劳、汉堡王、Wendy's等连锁快餐店进行了洽谈与合作,商家答应届时将装载APP,以服务更多的视障人士,预计从美国地区先行推广。而用户版客户端仍在开发中,尚未发布。若产品一旦发布,盲人可进行免费下载使用,将由使用商家进行按月付费。

希望拓宽更多场景

密探发现,美国已有像Allmenus.com,Yelp这些餐馆服务的软件,苹果商城还有TappyMenu称是为了视障人士而设计的菜单。为什么Eyemenu还要重新做一个软件呢?

Emilie告诉硅谷密探,这也是自己跟100多位盲人朋友交谈后发现的问题。他们认为,Yelp的菜单照片多数由用户上传,清晰度不确定,这对于盲人而言,并不是完全友好的。Allmenus.com确实也可以搜到很多菜单,但Eyemenu加入了语音识别,能够跟盲人进行互动,用户界面也是为盲人设计的,更便捷、更专注。

密探也使用了一下TappyMenu,它可以滚动查看菜单,还有各种营养成分等,目前也跟美国多家连锁餐厅合作,但并未看出特别多为盲人专门设计的功能。

当然,Eyemenu希望不只是在就餐领域服务盲人,比如目前就在同时测试是否能够加入打车功能,让盲人出门更方便。未来,还有望能够增加机场、银行等盲人出行中可能遇到的场景,为他们在这些场景可能遭遇的服务提供便利。

去年4月,当Emmanuel第一次把他的想法在首届“硅谷创业节”上(the First Silicon Valley Entrepreneurs Festival)向各位评委展示时,打动了评委,也获得了“硅谷创业节”主席、瀚海控股集团董事长王汉光赞助的第一笔启动资金。

Emilie告诉密探,除了启动资金之外,Eyemenu还需要下一笔资金,预计30万美元。有了资金,就能够吸引更多工程师加入,从而缩短产品发布的时间,尽快让更多视障人士收益。

密探在跟Emilie交流的时候,Emmanuel会在一旁安静地听,当听妈妈说到希望产品时间能够缩短,尽快发布时。Emmanuel很开心地补了一句:“我们要在很多网站发布这个消息,让更多人来使用它。” Emilie说,因为Eyemenu,让儿子变得更加开朗,他会有期待,也会愿意跟其他人聊自己的想法,聊自己的爱好。

这个少年说,自己还很期待哪一天,能够站上美国ABC电视台的真人秀创智赢家(Shark Tank)的舞台,向嘉宾们展示他的心愿,他的产品。

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