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美国一对视障兄弟设计受盲人欢迎的时装

2017年04月17日 来源:界面新闻

在成为设计师之前,这对来自美国弗吉尼亚州的盲人兄弟都在纽约从事金融工作。

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Bradford Manning(左)和Bryan Manning身着自创品牌Two Blind Brothers的T恤在品牌办公室内合影 图片来源:Stephen Yang

对于一般人来说,或许都不会相信盲人也能成为时装设计师。事实上,当盲人兄弟Bradford以及Bryan Manning告诉父母,他们要联手创立自己的时装品牌,并担任品牌设计师时,他们的父母也无法相信。甚至,父亲还用带着责怪的语气说道:“你们几乎都不能把自己打扮好!”

父亲之所以生气,不仅是因为兄弟俩天方夜谭式的想法——这对兄弟从小就被诊断为小概率遗传性的视觉障碍,目前在特制眼镜的帮助下能看到颜色和形状,却无法看清事物本身。在这种情况下,换做是谁,都没办法相信这对兄弟能担任时装设计师。

让父母家人无法理解的还有一点是在这之前兄弟俩已各自都有收入不错的工作。今年31岁的大哥Bradford,曾经供职于纽约的一家投资公司。小他四岁的弟弟Bryan则在一家数据销售公司工作。

“我觉得他们可能(对我们的决定)真的感到有点迷茫吧。”Bradford在结束美国媒体New York Post采访时说。

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Two Blind Brothers纽约办公室 图片来源:Stephen Yang

两兄弟的决定不是一时脑热,他们是在逛百货商店买衣服的日常经历中得到了灵感,从而发现了商机——由于视力局限性,两兄弟买衣服,大多依靠摸布料,但是通常他们很难买到手感舒服,价格又便宜的衣服。

“我们在对于面料的触感方面会有些优势,”Bradford觉得这一点将成为他与Bryan展开设计生涯的优势。他们想以面料舒适为卖点,面向视觉障碍人群以及普通人,销售T恤之类的基本款服饰产品。

目前,两兄弟成立了自己的品牌Two Blind Brothers(一对盲人兄弟),并在纽约设计师聚集地Canel Street开设了独立的工作室。兄弟二人目前全职为投入到该品牌中,同时也招募了3名员工。

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盲文元素是Two Blind Brothers产品设计上的一大亮点 图片来源:Stephen Yang

不过,从有想法到实现现在的规模可不是一瞬间发生的。最初一段时间,兄弟二人只是兼职做自己的品牌,光是设计一件T恤就要花费6个月的时间。

首先,他们要自己亲手摸过每一块布料小样——Bradford说,在为品牌第一件T恤选料时,他和弟弟加起来一共摸了超过一万块面料小样。选定料子后,他们再通过口头描述的方式,与朋友介绍的位于纽约中城的一家代工厂确认版型。当样衣出炉,他们会通过自己试穿来寻找其中存在的问题。但更多时候,俩人还是会从无视力障碍的朋友处收集反馈意见。

而在这个过程中,兄弟俩不可避免地会有意见相左的时候,有一次,他们为了一件T恤的袖长是否该做长四分之一英寸而争论了六个月。“所以,我们会有一些固定的游戏项目,如果一直争论不出结果,就通过游戏定胜负。”

直到这对兄弟受邀上了美国著名的脱口秀节目Ellen Show之后,这种非常规的设计流程才宣告结束。在该节目主持人Ellen DeGeneres三万美元的天使投资以及节目的宣传曝光下,他们有了辞职全身心投入品牌运作的基础,也有了接踵而来的大量订单。现在,Two Blind Brothers除了销售男装T恤,也开始涉足女装、配饰等领域。商品定价也有了丰富的区间,配饰一般在50美金以下,而最贵的产品是长袖T恤,售价为125美金。

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Manning兄弟受邀参加Ellen Show 图片来源:VAU Today

值得一提的是,Two Blind Brothers在官网上特别写明了创始人兄弟俩并无任何报酬,以及公司的利润将100%捐献至治疗视觉障碍的基金会。此外,官网上还有一个专门的自制1分钟短视频板块,其中的视频每一周都会更新,内容包括品牌一周以来的新品开发进程,以及品牌自主的眼疾研究团队的研究进度。

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