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美是什么?

2013年07月10日 来源:中国残疾人网

文_张和勇

美是什么?这个问题显得很简单,美你都不知道是不是有点儿二了?美不就是漂亮吗?不就是beautiful吗?回答出这句话时又觉得不是那么准确,一时也找不出更好的词,只得说:美就是美!

生活中人们遇到好看好听好吃好玩的东西时,常常会用美这个字赞赏一下,每一个人心中都知道这个美字所要表达的意思是什么,但要说清楚究竟什么是美?恐怕对大多数人来说还是一个难题。

我们无法探知古人创造这个字时的真正动机和涵义,但这个字却涵盖了人的生命中诸多快感和乐趣。东汉许慎编辑的中国第一部字典《说文解字》是这样注解的:“美,甘也。从羊从大。羊在六畜主给膳也,美与善同意。”这样看来许慎他老人家道出的美的意思是与吃关系很密切,果真如此的话,我无法想象那些怕羊肉味膻的人是如何认同这个字意的。羊大为美似乎只强调了视觉价值,表示美的涵义显得有些简单了,把美与善相连,算是赋予了美的一部分真正的意义,仍不够完整。另一说法源自更早的甲骨文,甲骨文中的美,字形似头戴饰物的女性,那饰物或解释为羊头或解释为羽毛均可,不管殷商时期的人是出于巫术礼仪还是别的什么目的,女人装饰行为本身就体现了当时人的主观审美意识,这比羊大为美的表意内涵似乎又深了一些。从美的发音来看,美是来自“每”字,美和每在古代有相同之意,因每字与海有关,海纳百川意为大,是一种复杂的统一,从这一角度看美具有大容之意,有复杂性和统一性的特征,符合我们今天对美的理解。而“每”字结构上边是“人”字头,下边是一个“母”字,如果说“人母”为美,似乎也合乎人性的欣赏观和繁衍生息的本性理想,这算是我的戏言罢了。

人类走向文明的一个重要标志是审美意识的觉醒,审美意识让人对色、形、味、节奏、韵律产生好感,正是这种好感激发了人类无穷的创造力。从原始人树叶遮体到今天时装泛滥、从劳动号子到诗词音乐、从刻符记事到绘画摄影艺术,自然所具有的美是打动人类情感的源泉,人类在进程中首先是对一些有规律的物象、声音、色彩、动作的发现,这种发现过程是人对自然美的审美活动,这取决于自然本身,也取决于人的意识,不然的话,两千多年前那个整天闲逛的庄子不会面对荒凉的土地发出愉快的喊声:山林啊,丘陵啊,使我欣欣然而乐与。

人类给美赋予了道德性,就有了善,又给美赋予了情感性,就有了真,以善和真作为美的前提和基础,经过不断总结创造了丰富多彩的源于客观现实、赋予人性情感的文学、音乐、绘画、雕塑、舞蹈等艺术形式,不断满足着人类情感和精神的需求,因此,这种主观创造的美被称为艺术美,艺术美以真情实感架起了人类与客观世界沟通的桥梁。由于艺术美中所蕴含着人类的智慧、道德的力量、教化的作用等诸多功能,在引领人的精神上起到了重要作用,因此得到代代传承,成为人类社会进步的极大动力和催化剂。数千年来中西方人关于美都留下了一些经典的思想和学说,当那些喜欢思辨的人在哲学范畴中归纳总结美时,才有了一个专门的学科,叫美学,这个词的涵义是指人的感性认识和形象思维,于是那个提出美学这个词的德国人鲍姆嘉登被学术界记住了,那时是1750年。

到底什么是美?纵观人类关于美的各种学说,似乎都不能准确地找到一个标准答案,我想,这个问题如果真能简单地回答出来,美这个字以及这个字所涵盖的意义可能就苍白了。美的涵义和概括的内容很广,从视觉上要高于漂亮、好看;从听觉上会让人觉得声音之中还有音色、音质和节奏、韵律之妙。于是,当美在客观世界中展现于人的感官或通过艺术形式体现时,总是能在视觉、听觉上给人带来的赏于目、悦于耳而动于心的感动,这种让人产生感动的东西可以定义为美。

被毛泽东赞誉为“学界泰斗,人世楷模” 的现代高等教育的领军人物蔡元培,在1912年出任民国首任教育总长时提出了美育一词,这位前清翰林院庶吉士,有游历日本、留学德、法、英等国多年经历的教育家对艺术情有独钟,他深知艺术美所蕴含的人类的善性和知识、意志、感情的力量,因此,在全国大力推广他主张的“美育代替宗教”的教育思想。他的美育思想成为中国新文化运动中的一股新风,可惜的是,至今美育没能得到很好推广,宗教也失去了应有的教化作用。

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