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美国文档分享公司遭盲聋律师起诉
2015年第8期

2015年08月19日 来源:《中国残疾人》

文_德科里·德沃尔  译者_任铮浩  来源_Business Insider

先天既盲又聋的律师吉尔马与非盈利的律师事务所“残障权利倡导者”共同合作,面向在线文档分享公司Scribd,以诉讼的形式,为广大视障读者谋求平等获取阅读资料的权利,指控其剥夺视障读者使用其在线服务的行为,触犯了《美国残障人法案》。

屏幕快照 2015-08-19 上午9.25.00.png

Scribd规定,用家们只需每月支付8.99美元的月租费,便可通过其网站或App应用,无限浏览该网站上收集的超过4000万份文档资料,同时,他们还有机会借助该平台,自行发表文章。然而,在6月29日的申诉中,原告方却指出,Scribd的网站设计并未能满足视障用家的阅读需求。该网站涉嫌未能针对屏幕阅读软件进行专门设计,已确保视障读者能够通过合成语音或盲文了解该网站上的视觉信息。申诉宣称,视障读者无法全面且平等的享受Scribd提供的在线服务,这一行为构成了对他们的歧视,违背了《美国残障人法案》的精神。原告方在其申诉中声称,Scribd违背无障碍设计准则的网站设计剥夺了视障者与健全人平等竞争的机会。其中写道:“Scribd提供的阅读服务无形中阻碍了视障者获取信息的渠道,对于他们的教育、就业乃至日常生活而言,这些信息显得至关重要。”自身患有残障的经历令吉尔马在此案中所表现出的专业性远超普通律师。她谈到:“作为一位盲聋人,我感到,自己对于盲人所需的各种工具与服务了如指掌,显然,这些特殊知识必将在我的工作中大放异彩。因而,相较于其他律师,我有着他们难以企及的巨大优势,这也是我之所以能够成为美国盲人联盟代理人的原因之一,我不仅掌握相关技术方面的知识,还了解视障者群体的需求。”吉尔马认为,自己在哈佛求学期间以及工作后所取得的骄人成就源于自己正确的人生态度,适当的训练方法以及各种辅助工具,但凡诸如Scribd等平台能够为视障者们提供无障碍的信息及教育服务,任何残障人都能够与他们的健全伙伴们平等竞争。她表示:“生命中,虽然有许多事情在其发生之时,我丝毫不知道应该如何应对,然而,我却总能调节自己的心态,尝试寻找解决问题的方法。为了满足自身的需要,无论是盲文、读屏软件,还是导盲犬亦或盲杖,各种辅助工具自然必不可少。”

正式提出诉讼之前,美国盲人联盟曾以欠缺无障碍设计为由,与Scribd进行了沟通,然而,对方并未做出任何解决该问题的承诺,申诉认为,iBook为数字化阅读服务做出了一个良好的榜样,其程序达到了与屏幕阅读软件的完美兼容,从而,确保视障读者能够独立的选择文章标题并读到其中的信息。吉尔马谈到:“一旦Scribd能够花费精力完善其服务的无障碍设计,他们便很有可能吸引到成千上万的订阅用户,这一切其实真的很简单。”

在本诉讼的初期阶段,《商业内幕》记者便与Scribd取得了联系,希望他们就此发表自己的看法。公司首席执行官特里普·阿德勒在其写给《商业内幕》的电子邮件声明中表示:“目前,我们正与法律顾问协商如何回复这一指控,从而确定适当的公司未来行动方案。”

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