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科技新知 可以与盲杖互动的智能交通标线

2020年06月05日 来源:盲人月刊

美国俄亥俄州盲校开发了一项新科技,让盲杖触碰到地面交通标线时可以发出震动。

俄亥俄州盲校门前的路口看上去没什么特别,但是路上的白色线条由智能涂料制成,过马路时盲杖的智能尖端接触到会发出震动。

涂料使用稀土纳米晶体,可以发出独特的光线,盲杖尖端安装的传感器能激活并读取。智能材料公司的首席技术官Josh Collins说:“如果将脉冲激光或LED脉冲发射到这些材料中,它们会以特定的频率提供反馈。”

他们之前在研究如何将油漆运用到无人驾驶汽车中,比如说,油漆可以帮助汽车识别交叉路口或车道,或提供标记让GPS更加准确,后来意识到油漆也可用于盲人出行。

盲人在过马路时通常依靠身旁平行的车流声来保持方向,但这个方法并不总是奏效,而且在流量较少的街道上尤其具有挑战性。

俄亥俄州盲校的定向行走专家Mary Ball负责教授学生出行探路,她说:“能听到交通噪音时,不容易走偏,但在交通流量小的地方,智能涂料和智能手杖可以真正发挥作用。”

俄亥俄州盲校是一所寄宿制学校,拥有大型的封闭式校园,研究人员在学校内部街道多处交叉路口测试新漆。油漆在灰色的地面上透明或者发灰,明眼人也不大能注意到,所以还可以在其他位置使用。俄亥俄州材料科学工程教授John Lannuti说,“我们还考虑在人行道、公交站等地增加提示。”

GPS不够精确,不能区分街道或人行道,有时甚至不能识别正确的街道,并不是完美无缺的系统。相比之下,油漆可以帮助盲人确定是否站在交叉路口的西北角或西南角,或到达建筑入口的确切位置。油漆也可以与其他导航工具一起使用。

“我们所设想的类似盲用谷歌地图,比如说,你想去理发店,它会为你设定一条路,当手杖触碰到标记为‘理发店’的油漆时,系统会告诉你已到达终点,”Lannuti说,“比如,连接到油漆的智能手机可能会发送语音通知。”

在路口,能识别油漆的盲杖尖端还可以与智能汽车进行交流。如果一辆汽车向前行驶得太远并阻挡人行横道,手杖可能会提前警告用户。

智能油漆不会比现在的路面油漆贵太多,Collins说:“很好的一点是,自然界中很少有物质与涂料中的稀土标记物具备同样的光学特性。因此,检测到这种材料是非常容易的。我们只需要向标准道路漆中添加一点点就可以,所以每公斤油漆的总成本不会显著增加。”

添加到手杖上的尖端造价也低。Collins将这种技术比作电视遥控器,每个按钮都会发出不同频率的光线,由电视机上的廉价传感器接收读取。“这是一个非常敏感的系统,”他说,“我们的系统以相同的方式工作,发送并接收特定频率。电视遥控器的全部成本已经降低到几分钱,我们的组件也差不多。”(来源:数字图书馆)(责编罗淑敏)

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