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海外视野 英国国家盲人图书馆发展史

2020年08月03日 来源:盲人月刊

徐行祥

英国国家盲人图书馆最初是私人创办的慈善机构,创办人是一位自幼失明的盲人马尔发·安娜德·简。安娜德创办盲人图书馆,目的是要提高盲人的文化水平,给盲人带来福音和“光明”。

1882年10月9日,安娜德在英国伦敦自己的家中开辟了一间屋子作为图书馆。图书馆开张时藏书不到五十册,盲人读者只有十个人,工作人员只有一位明眼人做助手。图书馆每星期一下午向伦敦市区的盲人开放。每月第一个和第三个星期一,会将盲文书打成包,送到郊区供乡村的盲人阅读。借书人可向图书馆订阅一年的图书,每周付费一便士。

开办图书馆第一年支出了五十八英镑,其中三十英镑由慈善机构捐赠,十英镑为读者的奉献,其余部分则是读者的年租金收入和朋友的捐款。

到1885年,读者人数达到三百人,藏书三千二百册。每年送书上门一千五百箱。图书馆藏书中,很大一部分是由志愿者手工抄录的,安娜德也亲自参加抄录。

安娜德晚年健康恶化,图书馆的经营管理陷入困难境地。经多次协商,安娜德私人图书馆登记注册为“社团性国家盲人图书馆”。安娜德把经营权移交给新的领导班子——图书馆执行委员会。1898年4月马尔发·安娜德·简去世。

1904年,图书馆藏书八千册,每年开支超过八百英镑。1906年,奥斯丁被任命为图书馆馆长。在她的努力下,1908年,在官方批准下,盲文书可以享受低邮资邮寄。由于藏书不断增加,图书馆的书库显得越来越狭窄,不能满足读者需求。1916年图书馆搬家,面积也大面积增加。到1920年5月,图书馆举行了第一届盲人读书竞赛。此后,这样的竞赛举行了多次,成了英国盲人生活中一件大事。

到了1918年,图书馆年开支上升到六千英镑,图书流通量将近一万册。第一批海外盲人读者,开始享受图书馆的服务。

图书馆的总部最初设在伦敦,后来又在英格兰的曼彻斯特建立了一个分支机构。这样,在伦敦和曼彻斯特两个地区,形成了一南一北两个图书馆。

第一次世界大战后,图书馆获得了国家和地方政府的经济资助。1927年,这样的资助收入达到图书馆年收入的百分之四十,其余的部分仍然依靠社会捐款。

在1939至1945年的第二次世界大战中,英国南北两个图书馆均处于战时状态。南方图书馆的地下室成了公众的避难所。图书馆的工作人员也被抽调去服兵役,或从事各种战争任务。

尽管困难重重,图书馆对盲人读者的服务却一天都没有停止,只是读书竞赛和海外业务被迫取消。藏书由战前的三十五万册,降至三十一万册。

二战后图书馆大有发展。1955年底重建了大楼,1958年完工开业。为满足低视力读者的需求,1966年开始了大字本业务,书中的照片放大了两倍。这样的大字本还借给当地普通图书馆使用。除了一般的盲文书外,图书馆藏书中还有不少“双向书”。所谓双向书,就是在带有插图的印刷体原版儿童读物中加上盲字对照文本,以便失明的父母给自己的明眼孩子讲解和朗读,实现长幼两代人之间的沟通。

在二十世纪五六十年代,图书馆工作一切顺利,经济来源稳定,收入超过支出。但是到了七十年代,物价飞涨,通货膨胀,图书馆的开支远远超出收入,一度赤字达八万英镑,占全年收入的三分之一。所有日常开支,如水、电、保洁、暖气、电话、房租等等费用,随通货膨胀而不堪重负。还有职工的工资和退休人员的养老金,也是一个沉重的负担。人们越来越怀疑,是否有必要设立南北两个图书馆,假如合并成一个,其开支不就大大压缩了吗?

合并已成定局,问题主要是房子。于是,图书馆负责人在曼彻斯特地区开始寻找合适的地方,比起首都伦敦,曼彻斯特的房价毕竟便宜得多。功夫不负有心人,终于找到一处旧房子。虽然已经用了十年,但房子不算太旧,略加装修就可以,重要的是面积大,足以容纳几十万套盲文书的存放。就这样,南北两个图书馆都迁入新居,合并成目前的英国国家盲人图书馆。(责编 罗淑敏)

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