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科技新知 人工智能行李箱让视障人士出行更自由

2020年08月18日 来源:盲人月刊

甘露

在我们的社会中,存在着许多视障人士,他们迫切地希望能和健全人一样独自安全出行,为了解决这个问题,现代社会为视障人士提供了盲人手杖、导盲犬、盲道等,这些方式虽然能够为视障人士出行带来许多便利,但仍然有很多弊端。譬如盲人手杖不便携带,导盲犬不好控制并且需要训练,盲道经常被占用等。为此,视障人士的出行受到越来越多的科研人员的关注和重视。

随着科技的发展,解决视障人士出行的人工智能产品不断被开发出来。不久前,IBM日本公司、清水、三菱、欧姆龙、阿尔卑斯阿尔派株式会社等五家公司就共同开发出了一种人工智能行李箱,它利用人工智能技术,帮助视障人士独自出行,甚至一个人到世界各地旅行。

据了解,这种人工智能行李箱不仅可以像普通行李箱一样装许多旅行物品,而且还具备人工智能功能,比如导航。它可以利用行李箱上安装的摄像头和其他传感器获得周围的信息,帮助视障人士根据所在的位置,搜索信息,然后找到到达目的地的最佳行走路线。

它还可以通过音频提醒,通知视障人士,帮助他们避开附近的障碍物。它还可以为视障人士提供辅助帮助,例如买东西的时候告诉视障人士该如何排队,或者通知视障人士正在靠近的是咖啡馆还是商店。这样的设计不仅可以极大地拓展视障人士的生活范围,改善生活质量,而且使他们无需依赖他人就可以实现自己的出行需求。

这款人工智能行李箱的创造灵感来自于日本的浅川智恵子,她本人是位视障人士,同时还是一位计算机科学家,主要研究无障碍环境。她在IBM研究院东京研究实验室无障碍研究中心担任高级研究员,曾获评“IBM杰出工程师”。她开发的网景浏览器插件成为了使用最广泛的网络语音系统,赢得了政府和行业内的诸多奖励。

浅川智恵子在一次商务旅行中,推着行李箱行走时突然想到,如果行李箱可以做“眼睛”指导方向就好了,而这一点通过人工智能技术应该不难实现,假如在行李箱上安装上传感器,随时扫描周围环境,发现障碍物,那么像她一样的视力障碍人士就能像健全人一样安全地四处走动了。她表示:“对于有视力障碍的人来说,一个人自由而安全地行走几乎是不可能的,但是我想让这一切成为可能。” 这成了她开发这款人工智能行李箱的灵感来源。

就这样,人工智能行李箱诞生了。合作的各家公司都提供了自己拥有的最先进的技术,其中阿尔卑斯阿尔派株式会社提供了触觉技术,欧姆龙公司提供了图像识别和传感技术,清水公司提供了定位导航系统,三菱汽车公司提供了汽车技术。这些技术被集中设计在了这款人工智能行李箱上,涉及的技术内容包含9个部分,分别是机器人技术、触觉界面、面部识别、定位和导航、辅助技术、云计算、对话式AI行为和环境认识、移动服务集成。

机器人技术的非接触传感器和接触传感器相当于人的五官,使机器人能够识别外界环境,而平衡感和固有感则是机器人感知本身状态所不可缺少的传感器。触觉技术则可以通过施加创建触摸的经验,将任何技术力,比如振动或运动传导给用户。面部识别技术,则是基于人的脸部特征信息进行身份识别的一种生物识别技术,通常也叫做人像识别。迅速发展的面部识别技术已经可以克服光线变化的影响,取得卓越的识别性能,在精度、稳定性和速度方面发展迅速。

而定位和导航技术也是这款人工智能行李箱实现智能化的前提之一,是赋予人工智能感知和行动能力的关键因素,它可以使人工智能行李箱自主定位导航,并对周围环境进行分析、判断和选择,规划路径。通过摄像头、摄像机、视频信号等数字化设备获取图像,然后对周围的环境进行光学处理,再将采集到的图像信息反馈到子系统,最后由子系统将采集到的图像信息与实际位置联系起来,完成定位。

这款人工智能行李箱生产出来后,研究人员挑选了一批视力障碍人士进行亲身体验,并对产品进行评估,提供诸如行走速度、手柄触觉、传递方向等方面的反馈意见。研究人员在一份报告中说:“我们发现,这些视力障碍人士在使用时,经常将使用它的感觉与导盲犬或人类向导对比。最终发现它的性能有着独特的优势,并且实用性大大超出了当初的预期。”

可见,人工智能产品的特色和功能,都努力在将视障人士的工作和生活需求与人工智能技术结合起来,用以实现智能语音、智能导航、障碍物检测等功能,使产品更具人性化,对于视障人士更具有实用性。(责编  罗淑敏)

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