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科技新知 虚拟盲文键盘让盲文输入更轻松

2020年10月30日 来源:盲人月刊

武东

在当今计算机和智能手机流行的年代,视障人士对科技产品的学习和掌握已经成了生活中必备的技能。无论是网上购物、微信社交、交通出行、饮食交友还是工作学习等互动沟通,都离不开智能手机,也离不开盲文的使用,而科技产品中的无障碍设计就成了实现这些信息交互的关键因素。

从这个角度来说,视障人士日常生活中最常接触的科技主要有三种。一种是语音输入,尽管如今 AI 语音识别准确率已经越来越高,但受制于使用者的口语标准化程度,而且还受到不适合说话的场合的限制,视障人士愉快地玩手机依旧不是一件容易的事。

另一种方式是触控屏。视障人士与外界的信息交互方式主要通过触觉和听觉来实现,触觉是除听觉交互外,视障人士获取外在世界信息的又一重要途径。现在触控屏已经是智能手机的主流功能,然而这种交互方式对视障人士并不友好。在取消了实体按键后,视障人士无法通过触摸来定位,使用起来并不方便。而且有些视障人士对智能手机上的触控屏使用一窍不通,长期以来,只能依靠与电脑相连的有形键盘来输入盲文。

第三种方式是实体盲文键盘,盲文键盘是盲人电脑中的一个重要的输入部件,主要包括键盘座、按键,其特征是在每个按键键位的表面上刻入与数字、英文字母、符号相对应的盲文符号。盲文键盘与标准键盘类似,不同点在于,盲文键盘除了为每一个按键配制一个它所代表的字母外,还提供了一个对等的盲文标志。在大多数情况下,盲文键盘总是与语音合成器和盲文显示器一起使用,以便于视障人士与计算机进行交互,以验证他们的输入是否正确。对于会使用的视障人士,虽然可以通过外接的实体盲文键盘来输入内容,但在室外场景使用时就很不方便。

为了解决这些问题,不久前谷歌发布了一款应用于智能手机安卓系统的虚拟盲文键盘,这款盲文输入工具使用简单,每步操作都有指示,可以让视障人士轻松掌握打字技巧,并且在手机里需要文本编辑的任何地方都可以使用它,比如社交媒体,文本消息和电子邮件应用程序等,还可以在手机、平板、电脑或者移动设备上支持这个功能,而且不需要添加额外的硬件设备,为视障人士提供了更加快速、便捷,友好的生活体验。

那么,如何在智能手机上使用这个虚拟盲文键盘呢?

首先是姿势。当视障人士使用虚拟盲文键盘的时候,需要用双手的手指同时点击屏幕,因此在使用时,最好采取一种比较特别的横握姿势,用大拇指和小拇指顶住并架着手机,其余手指用于点击屏幕。

接着是设置。请先在“设置”功能的“辅助功能”中,打开“话语提示”功能,然后按照步骤进行操作,开启虚拟盲文键盘即可,也可以在普通键盘和盲文键盘之间切换,就像在普通键盘和国际语言键盘之间切换一样。

然后是输入盲文。当视障人士输入文字时,手机会提供反馈,根据设置,反馈提示可以是口语单独的字母,也可以是音频或振动。此外虚拟盲文键盘还支持手势操作,根据不同的手势动作实现删除、滑动和换行等功能,比如左滑为删除字母,两指同时左滑,可删除单词,向右滑动能添加空格,用两根手指向右滑动则是换行,两指向上滑动就能发送文本。

据谷歌的无障碍设计主管表示,视障人士使用这款键盘打字的速度可以达到或接近健全人使用普通键盘的水平。

这款键盘基于盲人最常用的“布莱叶盲文”进行设计,由六个点组成,采用标准的6键布局,每个键代表一个盲文点字,点字是用盲文书写的字母、数字和符号,视障人士可以通过不同的排列组合方式来表达 64 种字符,用以对应不同的字母、数字、标点等。比如视障人士输入字母“A”,可以按下标有“1”的按钮,如果同时按下按钮“1”和“2”就可以输入字母“B”。在“布莱叶盲文”中,“A”表示为一个点,“B”表示为并排的两个点。虚拟盲文键盘中的 6 个点,其实是 6 个区域,也是为了更方便视障人士点击进行的设计。

目前,这款虚拟盲文键盘只有英语版本,希望谷歌以后可以添加更多的语言和版本,方便视障人士使用,让视障人士像健全人一样,可以无障碍地享受现代文明带来的成果。(责编 罗淑敏)

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