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美国:经济危机,祸及万家

2009年02月23日 来源:中国残疾人网

中国残疾人网站讯:美国The Press-Enterprise 新闻网昨日发表文章,文章原题《尊严与梦想是国内经济危机的牺牲品》。随着经济危机的不断加深,包括残疾人群体在内的一般美国民众的生活受到严重影响,而首要的问题就是失业率攀升,众多家庭失去收入来源。该文为选译。

文/ DAVID OLSON, LESLIE BERKMAN and MARLENE TOSCANO

译文/胡新亮

随着美国国内经济危机加深,危机的受害者们越来越觉得没有希望,他们放弃了梦想,有时甚至是尊严来使收支相抵。

Plumber Terry Hamm放下身段,同意去做一名路边展示员。前财经服务社行政主管Clyde Duran被解雇后花光了所有积蓄,现在也没能在自己的领域找到工作。

Salvador Gutierrez不得不每周离开自己生病的女儿和妻子,因为他唯一的工作在城外。而Jean-Marie Turner甚至找不到一个保姆的工作。

这就是Inland地区令人吃惊的百分之十点一的失业率背后的面孔。这是十三年来的最高失业率,也是这个国家重要城市中的第二高失业率。

十二月,最近一个月的调查结果显示,在加利福尼亚州Riverside 和San Bernardino县的失业人口高达186300人,比去年增长了58%。

不景气的房市引发Inland地区的经济下行,因之而起的失业又不断加剧经济的连锁反应,Inland经济学家John Husing说。

失业者没有钱购物,这导致零售商解雇雇员,Husing说。零售业的下滑导致营业税收入剧减,而这又引起地方政府财政困难,迫使它们解雇员工、削减服务,包括新失业者所需要的服务。向事业者提供帮助的非盈利组织的捐款也大幅减少。

一些失业者退而求其次,将自己托付给自己其实并不想做的工作。其他人则惧怕已经无路可走,唯有祈祷经济危机的噩梦尽早结束。

不要失业

Terry Hamm自从高中毕业后就成为一名水管工人。这是他唯一的职业。

他为他的工作而自豪,并且以轻蔑的口吻谈论那些偷工减料或者试图欺骗顾客购买不需要商品的水管工。

如今,Hamm四十五岁了,每天的大部分时间都呆在Riverside公寓的桌前,一页一页地翻查管道公司的名录,然后一个电话接一个电话地打,他迫切希望自己四个月的失业最终结束。

然而每天都不出二致:没有工作,更加泄气,问题没有一丝改变。

颓势始于2007年末。Hamm,一位独立承包人,绝大多数的工作都是在新建筑中施工,每年盈利七万美元。当Inland地区的房地产泡沫崩溃时,Hamm的厄运来了。去年,他只工作了四个月。

Hamm就是经济危机连锁反应的一个例子,Jerry Nickelsburg说。Jerry Nickelsburg是加利福尼亚大学洛杉矶分校安德森预测中心的资深经济学家,主要提供经济预测。

房地产泡沫破灭影响的不仅仅是承包人,而是建造房屋的所有人员。它使庭园设计、电工、安全警报安装者、瓷片安装者和许多其他人失业。

“这个名单,”Nickelsburg:“很长很长。”

起初,Hamm只是找安装管道的工作。现在,他浏览所有招聘广告。令他震惊的是,他发现他的一位管道工朋友在烙牛肉饼。现在,他也想着去找一份同样的工作。

他的妻子Debbi所在的税收筹划公司让Hamm在周末去街头举广告牌,并给他支付薪水。

“这很丢人吗?” Hamm问。

几个月前,他的妈妈和妹妹希望他从天主教慈善组织寻求帮助。

“我快要哭了,” Hamm说,他是一个不轻易表露情感的人。“我从来没有如此卑贱地去帮助我的家庭。这是自尊的问题。自尊牵涉到一个男人的尊严。”

天主教慈善团体给了他九岁的女儿Samantha两只Hannah Montana的洋娃娃作为圣诞礼物。一位亲戚则送给她计算机游戏。

他不愿意接受这些礼物,就像他不愿意接受发给失业者的粮票。

他说他和Debbi结婚十年,虽然五十一岁了,但是还很强壮。但是当她责怪他没有工作的时候他非常生气。

“我对他发怒了,”Debbi说:“找份工作,我说。我需要铁板钉钉。我需要一些衣服。一切东西都是租的,而且档次很低。我的生日来了,又过去了,我很失落。他以前总是能找到工作的。”

“她不明白,” Hamm说,看着他的妻子。“我已经干了二十八年的管道工,我对其他一无所知。而现在,我愿意做任何事。

“我确实感到烦恼,我无法养家,“Hamm说。

没人需要我们

Jean-Marie Turner工作了一辈子。这位Redlands女人说她从不依靠任何人。

现在,她六十四岁了,身患残疾,而且对自己再次找到工作越来越没有信心。

“拄着拐杖的老人——没人需要我们,”Turner说。

在不景气的状况中,老年人更难以找到工作,Monique Morrissey说。Monique Morrissey华盛顿无党派智囊机构是经济政策协会的经济学家。

但是,今天的不景气对失去工作的老年人尤其严重,他们中的许多人眼看着自己的财产缩水,而没有办法将家庭资产净值作为缓冲。

一些老年人被迫再去工作,因为他们的退休基金大为缩水。

残疾使找工作变得更加困难,Morrissey说。Turner长期患病,包括纤维肌痛、骨质疏松症、风湿性关节炎、哮喘和肺气肿。1994年她离开了全职工作,因为她患上严重的疝气。

Turner如今离婚寡居,通过做保姆工作获得社会保障残疾救济金。去年11月,雇佣她的夫妻搬家了。如今,她一无所有

Turner向朋友们询问是否知道谁需要保姆,但是他们告诉她他们自己照顾孩子,因为他们的子女已经不再能够负担雇人的费用了。

她找了几份工作。道路协管员和商店办事员工作的人事经理要求她检查身体。医生告诉他们她不应当工作。

为了攒钱,Turner每天在Redlands社区老年人中心使两到三次午餐。

她还去教堂寻找罐装食品、面包和其他日常食品。她说,她感到羞耻,因为她需要这些帮助。

去年十二月,Turner在老年中心架起两张桌子。她在那里出售珠宝、海报招贴、书籍和其他东西,赚了一百五十美元。她还开始部分出售自己引以为豪的瓷器与碎花裙娃娃收藏。她还准备再卖出一些。她害怕她卖的钱不够用。

“我每天早上三四点起床,就再也无法入睡了,”Turner说。在她得疝气之前,她的最后一份工作是一家大型连锁商场的售鞋员。她喜欢每天去上班。她觉得自己重要并且有事可做。

“现在不工作了,自己依靠自己,我就像一个无业游民,”Turner说:“没用了。”

编辑:周言

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