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金融经济危机对卫生的影响:需要真正的全球性解决方案

2009年04月09日 来源:世界卫生组织

世卫组织最近在20国集团华盛顿会议召开前夕就金融危机问题发表了一项公开声明。该声明承认20国集团及其世界各国政府伙伴面临种种问题的严重性,并指出,“当前的金融危机将会给低收入和新兴经济体带来什么影响尚不清楚,但许多预测都十分悲观”。

在过去四个月里,世界所有地区对经济增长率的预测都向下做出调整,形势已变得越来越明朗,即这些预测无比准确。这场危机现在的确已成为一场全球性危机,致使世界各地本已脆弱的卫生工作更是雪上加霜。

在低收入国家中,由于出口需求减少,获取资本渠道收紧,外国直接投资规模缩减,以及汇款额下降,危机的影响几乎是无所不至。结果往往是大批人面临失业,却又得不到社会安全网的保护。由于收入下降,为卫生保健筹措资金的政府收入面临极大压力,此时公共部门的服务就成为较为看好的来源。所获得信息尚不完全,但我们知道在非洲至少有七个国家,包括一些最贫穷国家的卫生部现已获知,受危机的影响,国家将削减其卫生预算。其他一些国家卫生部则急切地等待下一个预算周期。

当地货币贬值时,进口费用就会上升。挽救生命的基本药物可能会出现要么断货要么价格过于昂贵的这种状况。我们知道在以前的几次危机中药品费用都曾上涨,这一次不仅是在非洲,在欧洲和中亚地区随着价格的上涨(高达30%),同样的情形已再次出现。潜在影响的已不仅仅是个人与家庭,它已波及到整个社会。各国政府已作出承诺,确保艾滋病患者不中断治疗。我们必须采取必要的步骤,确保对这些承诺给予支持。在一些受耐药结核病影响的国家中,药物价格在持续攀升。如若对这一公共卫生威胁不加以控制,其不良影响将远远超出国界。

许多存在人口老龄化问题的高收入国家预期卫生和养恤金支出还将增长。一些国家正在进行复杂和具有政治挑战性的改革。随着危机日益加深,当我们看到计划划拨资源,创造财政空间以解决老年人未来的卫生需求的证据被搁置一旁时,我们必须对之加以关注。

卫生是一项全球关切。它是有助于经济发展和减贫的一项至关重要的投资,对于实现千年发展目标有着重要的意义。享有卫生保健是一项基本应享权利,也是世界各国政府的职责。减少排斥、扩大普遍福利以及使人民免于贫困,现已成为越来越多的国家卫生政策的共同要素。就工业化世界中的许多经济体而言,期望管理和控制日益增长的卫生保健费用对于继续保持偿付能力是十分重要的。在维护系统的完整性,使我们免受跨界卫生威胁,发现并应对疫情暴发之时,疾病大流行和新出现的疾病是所有国家所关切的问题。牵一发而动全身。我们在任何方面的妥协和退让,都要承担共同的风险。

全球性危机需要全球团结一致和共同行动。 维持卫生和其他社会支出水平,对于保护生命和提高生产力至关重要。如果国家没有充足的储备金,如果税收收入下降,那就必须通过援助来获得短缺资金。必须加强对援助的管理,争取获得最佳效果。但关键的一点是,维持援助水平并非经济复苏议程上的额外补充议题,它是经济复苏获得成功所不可或缺的一个要素。

危机的影响在国与国之间有所不同,但涉及我们必须采取的行动时,维持健康水平日益成为国际社会的共识。 我们需要获取高质量的时事信息以指导应对行动;我们要能够确定高风险群体;确保安全网规划目标明确,可服务于最困难群体,在可能的情况下谋求支出效率;认识到危机往往就是改革的契机;维持预防工作支出(往往首当其冲成为开支削减的对象);需要外部援助时,确保尽可能提高援助成效。

人是经济复苏的最终目标。 世卫组织关切的是人民的健康,但健康有赖于许多因素:就业、住所、营养、教育等。一些国家的经济刺激计划(通过减少健康保险支付金或者少建诊所)直接以人民的健康利益为代价。但是,周密计划的基础设施规划将会带来许多好处:修建农村道路会增加市场准入机会,提高农民的收入,并降低产妇死亡率。对微型融资计划的援助有助于儿童继续上学,增强妇女的能力,并提高其家庭的长期健康前景。

金融危机显示出全球相互依存的经济下滑趋势。应对措施必须逆其道而行,证明全球性合作的种种好处。有一些积极的迹象:一些国家公开承诺维持社会部门开支水平。大多数捐助者已承诺继续履行其对援助开支的承诺。许多家国由于在人口结构和社会方面面临重大变化,已决定不因危机而放慢前进的步伐,将通过改革来使其卫生系统适合人民的需要。联合国正在努力确保采取更加广泛的应对行动。危机与机遇两者之间的平衡关系正在迅速变为当前的老生常谈。尽管如此,我还是要说,真正能够实现经济复苏的全球性办法是以人民的生命与生计为本,它将意味着我们的系统将会比目前在此种严重威胁下的系统更强大,更有效,也更公平。

编辑:周言

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