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石城川 入围福布斯亚洲精英榜,他让听障者“看见声音”

2020年11月05日 来源:广州日报

石城川,个头不高,脸上洋溢着笑容,身穿白色T恤,背后画着四个“手语”手势,下方写着“看见声音,拥抱梦想”。他所在的群体——听障人士,在中国有7000多万人。白色T恤上的“看见声音”,正是石城川和团队研发的音书APP的心声和梦想。

11岁时因病失聪,双耳听力损失达120分贝,石城川的世界从此一片寂静,但他也考上了暨南大学数学系。2016年,石城川邀请朋友陈国强、彭驷庆一起创业,研发音书APP。经过四年钻研深耕,音书APP用户数已达60多万,遍及全国各地以及海外。这是国内最大的听力言语障碍群体服务平台,致力于通过互联网+人工智能技术改善听力言语障碍群体的沟通现状。

他在2019入围福布斯中国、2020年入围福布斯亚洲“30位30岁以下精英榜”。今年疫情期间,石城川和团队在2月到5月之间向所有用户免费开放音书APP的通话助理功能,让大批听障人群可以无障碍进行通话。另外,他们发起“战疫爱耳公益计划”,为听障人士提供了2个月的免费语训课程,方便疫情期间听障人士在家进行语言康复。

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除了在服务他人,石城川和团队以及“音书”其实也在不断成长。

中为石城川 问:在大学时代,你的梦想是什么?

石城川:作为听障人士,从小到大,我都在想为我们这个群体做些事情。但是在上大学之前,我对这个群体以及大家的需求没有什么概念。因为没人给我普及这方面的知识,我也没有途径接触到这些知识。

到了大学以后,有了互联网,我有了第一台电脑,才慢慢对这方面有了许多了解和认知。试想,我作为一个大学生,尚且如此,那么更多的听障群体,没有上过大学,甚至没有上过高中,就更不容易了。

问:音书是在什么机缘下诞生的呢?

石城川:人应该跟着内心去走。在软件公司工作的时候,我的内心一致就有帮助我们这个群体的想法。2015年12月底,我下定决心辞职,准备做音书。

我们的核心团队一直只有三个人。我们最开始的想法是想做智能眼镜。我们自己动手,真的做出了一个产品原型,基本上是可用的状态。但是有几个问题,我们一直没有很好地解决。一个是眼镜的外观。我们还是采用谷歌眼镜的原理,在用户的前方形成一个虚拟屏幕,然后在上面可以显示文字。问题在于眼镜前方的棱镜部分会凸出,用户日常佩戴不够优雅和方便。二是智能硬件的成本很高。

虽然我们做出了产品原型,但是没有办法量产,没有办法更好地优化。后来我们就把智能硬件放下,专注于更容易做到的软件部分,在互联网平台主要给听障用户提供一些基础的服务。解决他们基本的沟通需求。

2017年初,音书APP上线。就这样,我们走上了创业的道路。

问:如何帮助听障群体更好地融入社会?

石城川:一方面,是要可以“看见”别人说的话,就是把声音变成文字。另一方面,也需要练习口语和普通话。我曾经安装了一个助听器,花了三万块钱,但是没有效果。我是属于极重度听力损伤。去年开始我戴了一个人工耳蜗,可以听到声音,可能并不特别懂,但是能够听到声音已经是很大的进步了。助听器和人工耳蜗的价格很高,在中国听障人群里的渗透率很低。

我们开发了三个版块的功能。

第一个版块,是以语音变成文字为核心,根据听障人士不同的使用场景,做相应的开发和优化,帮助听障人士更好地理解别人说话的意思。

第二个版块叫语训,在医学领域叫做言语康复,针对有听力损伤但是声带未受损,或者其他原因导致没有办法流畅讲话的言语障碍人士,通过拼音、词语、句子、文章等循序渐进的方式练习发音能力,帮助他们学习流畅地说话。

特别是听障人士听不到声音,言语能力就会受到极大的影响。如果没有长期坚持地矫正,很可能就不会说话,就导致很多聋人只会打手语,不会说话。实际上,他的听力受损,但声带、舌头、喉咙这些发音器官是没有问题的,具有能够流畅讲话的潜力,但是很多人没有把这个潜力发挥出来。

这个版块,现在还很初级,但是已经很有效了。我们希望未来能够做的更好,形成一套完善的言语康复系统。

包括我自己,通过这几年的练习,我现在说话基本上没有问题,和平常人比起来可能还有一点差距。但是在听障群体里我已经算是说得比较好的水平了。很多的听障用户发音让人听不懂,有人因此被人嘲笑就干脆不说了。所以这不仅仅是技术上的问题,还需要社会有更好的包容、平等的观念。这也是我们希望未来音书能够去做的事情。

第三个版块,是听力版块。我们尝试把手机变成助听器,用户可以足不出户,通过这个版块简单地测试自己的听力。经过对比,我们测试的听力结果和医院测出来的达到95%接近率。针对中、轻度的人群,利用我们关于助听的算法,用户插上耳机,可以把把自己的智能手机直接变成助听器。

问:关于未来,你们有哪些尝试和规划?

石城川:从2016年开始至今,我们已经坚持快5年了,很不容易。现在我们总共有60万用户,90%的用户是听障人士。在这个行业内,我们已经是国内第一,我们正在将音书打造成一个全方位的听力言语障碍群体的平台,听障用户通过我们的平台去能够以最低的成本获取到他们所需要的听力康复服务、言语康复服务、就业服务、培训服务等;听力中心、言语康复中心等机构也可以入驻到我们的平台上面,平台能够为他们提供精准的客户和稳定的流量。未来,我们会一步一步去实现更多的创意。我们希望音书能够有更多的延展,不但可以帮助听力障碍的人群,还可以针对老年人,带来很多实际的帮助。

最近,我们刚推出了一个新产品,是字幕固话,可以帮助有听力损伤的老人家更好地跟加入沟通。这个需求是怎么发现的呢?

我们的一个合伙人的女朋友的奶奶,听力下降,独居在家,很思念孙女,经常给孙女打电话。但她听不清,每次孙女和她通电话时,都要用吼的方式,有时公众场合,对着手机吼就很尴尬。所以我们就想到了,完全可以给这样的老人家定制一款固定电话,让她在通话的时候,把通话的声音变成文字,以很大的字体显示在固话屏幕上,帮助老人家更好地与家人沟通。

我们想做的事情还有很多,想要服务更多群体也不局限于听障人士,我们希望能够为老人家,为养老行业做更多的贡献。(部分资料为广州市社会服务发展社促会提供)(广州日报全媒体文字记者 苏赞 通讯员 叶明珠)

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