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帮助导盲犬“说话”的神奇背心

2014年03月26日 来源:残讯网
     
       从谷歌眼镜到各种智能手表,当今,形形色色的穿戴式微型电脑设备如雨后春笋般投入市场,大大方便了人们的日常生活。尽管让导盲犬接受训练,学会操作穿戴式电脑设备的想法听起来似乎有些荒诞,然而,这一天也许真的相去不远了。

       来自乔治亚州理工学院的一支研究团队针对犬类的实际情况,度身定制了一种名为FIDO“工作犬辅助交互系统”(Facilitating Interactions for Dogs with Occupations)的微电脑背心,试图能够帮助视障者与他们的导盲犬建立起良好的交流关系。

这一装置看起来与人们常见的工作犬背心毫无二致,同样附于狗狗的背部及双肩,并在它们的腹部下方系有绳扣。FIDO背心的原型产品在对应犬类两侧肩胛骨中心的位置上安装了一台拥有微处理芯片的简易计算机,其一侧垂下数个拉绳或按钮。

       根据训练科目的差异,导盲犬所能分辨的事务包括炸弹或龙卷风警报等等,各有不同,拥有了FIDO,它们只需拉动拉绳或是按下按钮,便可通过微处理芯片发出信号,帮助主人对特定的危险或障碍做出警惕。

       尽管研究人员目前正在对该设备进行微调,试图寻找出最佳手段,使主人能够了解犬只所看到、听到以及闻到的警报信息,然而,整套系统却完全可以根据各自的特别需求进行定制。

       近日,谷歌眼镜团队像乔治亚州理工学院提供了授权,使得研究人员们终于得偿所愿,对此类智能眼镜与犬类穿戴式电子设备之间的连接方式进行探索。然而,并非所有的犬只用计算机系统都能够通过谷歌眼镜这类智能式穿戴设备与主人交流,因此,研究人员们也正在积极尝试其他各类技术手段,试图建立起一套最为符合人们个性化需求的交互系统。

       一位学生与自己的导盲犬共同经历的一次事故使乔治亚州理工学院的麦乐迪·杰克逊教授突发奇想,终于设计出了这一非同寻常的穿戴式设备。那一次,那位视障学生带着导盲犬在校园里行走,突然,走在人行道上的犬只停了下来。回忆着学生的经历,杰克逊教授解释道:“这种突然地停顿意味着前方有障碍。”于是,他拿出自己的盲杖,试探着敲了敲前方的路面,发现并无任何障碍物,因此便向导盲犬发出了前进的指令。

       结果,可怜的导盲犬与它的主人一起踩到了未干的水泥。即使前方并没有什么危险,但是,工作犬无法与自己的主人顺利交流的事实令人想来总觉如鲠在喉。

       杰克逊与她的同事撒得·斯唐娜尔和克林特·齐格勒开始就各种电脑设备进行讨论,试图为工作犬和其拥有者们找到一种相互交流的途径。斯唐娜尔先生是乔治亚州理工学院的教授,同时也是谷歌眼镜团队的技术领导者和项目经理,拥有着穿戴式设备设计的资深经验。齐格勒则拥有工业设计方面的背景,深谙将计算机技术引入功能性时尚领域之道。在团队成员的精诚合作之下,FIDO装置的问世自然水到渠成。

       杰克逊认为,有了FIDO的帮助,导盲犬必将能够更为清晰地将前方道路上面所存在的各种危险告知自己的主人,小到未干的水泥,大到威胁生命的障碍物,一切尽在掌控。她谈到,“这仅仅是犬只训练的问题。”平日里,除了自己的教学和研究工作之外,杰克逊还是一位兼职的导盲犬训练师。在她看来,如何将导盲犬的观察结果转换为主人能够理解的语言信息才是整个研究的关键所在。尽管哈巴狗这类宠物犬对于“坐下”或“立定”这类命令的反应能力显得差强人意,然而,工作犬,尤其是诸如金毛猎犬、狮子犬以及边境牧羊犬等犬种却最多能够理解1000个单词以及50至60条语言指令。杰克逊表示,通过一体式的计算机系统,对犬只的动作和吠声进行分析和处理虽然并非轻而易举,但却有着相当的可行性。

        在杰克逊看来,此类技术应用有着无限的前景。拥有了FIDO背心,疾病监测犬就可以在癫痫患者发病的第一时间像其家属发出警示信息。它们只需拉动拉绳,激活背上的计算机装置,计算机便会向病人的家属和医生发出警报。

       此外,对于爆炸物侦测犬而言,它们的背心可以与触感技术相结合,通过一系列不同的振动波,对其行动做出引导,这样,主   人们便可以在远处遥控自己的犬只了。随后,犬只也可以利用背心上的拉绳或是按钮将自己的侦测结果发送回来。

       杰克逊补充道,导盲犬也绝不会例外,面前的楼梯究竟是向上的还是项下的,前方是否有水泥,通过训练,它们必将能够为自己的主人提供更多的引导信息。

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