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特殊指纹:大脑皱褶结构可预测精神分裂症发病概率

2018年05月07日 来源:新浪科技

据国外媒体报道,精神分裂症可能在大脑中形成一个“特殊指纹”,甚至在症状完全显现之前就已存在。目前,科学家最新一项分析发现这种指纹,研究分析大脑中皱褶的不同结构,将有助于预测某些年轻成年人面临精神分裂症的风险,他们未来可能患有这种病症。

该方法是基于大脑核磁共振扫描,研究大脑不同区域皱褶数量之间的相互关系,它能反射出这些区域之间潜在连接的强度。使用这种方法,研究人员能够预测79名高危疾病个体,准确率高达80%。这项研究报告发表在4月25日出版的《美国医学会精神病学杂志》上。

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研究分析大脑中皱褶的不同结构,将有助于预测某些年轻成年人面临精神分裂症的风险。

研究人员指出,这些发现需要在未来更多的研究中进行证实,之后再应用于临床阶段。即使如此,一种简单的大脑扫描并不足以预测未来——它必须用于结合其他症状,适用于寻求帮助的患者。加拿大西安大略大学精神病学副教授研究员莉娜·帕拉尼亚潘(Lena Palaniyappan)说:“这项研究目标是发现大脑结构的重要线索,从而帮助临床医生更好地诊断治疗患者,避免他们最终患有精神疾病,一些精神病患者被迫离开学校和工作岗位,如果能够提前诊断及时治疗,将对他们人生发展产生重大影响。”

精神分裂症是一种精神障碍,其特征是精神失常,涉及到妄想和扭曲感知。通常会出现一些微妙症状:十几岁患者性格孤僻和多疑,整日焦虑和抑郁,存在睡眠问题,并且他们在认知和感觉方面会有一些变化,医生认为这些症状会使患者在未来两至三年患有精神分裂症的概率较高。但是这些症状会与许多其他心理健康状况相重叠,因此并不意味着某人会肯定患有精神分裂症,事实上,仅有三分之一精神障碍人群患有精神分裂症。帕拉尼亚潘说:“我们很难确定谁患有精神分裂症,以及谁没有患精神分裂症。”

与其它动物进行对比,人类大脑表面皱褶特别多——这可能是一个小脑袋里装一个大脑袋的“解决方案”。大脑表面褶皱,被称为皮质,在人类出生之前就已被确定存在,在人类出生之后的第一年或者第二年发生变化。

之前科学家发现精神分裂症和自闭症患者的大脑皱褶类型存在差异。例如:当他们将精神分裂症患者与普通人群进行对比,发现一个大脑区域具有较光滑表面,而另一个大脑区域则具有较多皱褶。

帕拉尼亚潘和他的同事研究了所有大脑区域和这些皱褶类型之间的关系,他们的想法是,如果两个大脑区域连通性很强,那么皱褶的程度就非常相似。因此,如果某个人与普通人群的大脑皱褶类型不同,那么其大脑表面之下潜在着连通问题。

帕拉尼亚潘说:“想像一下,两个大脑区域之间具有很强的连通性,如果你将其切断,这两个区域都将无法正常出现皱褶。”研究小组收集了瑞士一组测试者的核磁共振扫描数据,这些测试者平均年龄是24岁。参与者包括:79名精神分裂症高危症状患者,44名健康测试者。

之后研究人员对这些测试者进行了4年的跟踪调查,结果发现高危患者群体中16人患有精神分裂症。回顾大脑扫描,研究人员发现4年中80%的时间,依据大脑皱褶类型之间的关系,可正确识别哪些人患有精神分裂症,哪些人没有精神分裂症。那些大脑网络紊乱的人群,他们大脑皮质区域的皱褶结构会与正常人群存在差异。

2005年《美国精神病学杂志》30多篇研究报告指出,精神分裂症患者接受心理治疗或者药物治疗的时间越早,其病情好转越快。较早进行干预治疗,甚至可能改变疾病发展进程。例如:2017年发表在《自然神经精神药物学》杂志的一项研究报告发现,较长时间未治疗症状将与大脑微弱连接有关,尤其是与治疗精神病药物相关的大脑区域。

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