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助听产品新时代——无线技术

2011年09月25日 来源:网络

作为2011年第23届美国听力学年会的一大亮点,助听器无线功能的全面推广,引起了众多专业人士的关注,并开启了助听器技术发展的一个新时期,如今,助听器无线技术开始登陆国内市场,为中国听障人士带来更为便捷、时尚的生活。

对于国内大多数听障人士来说,日常生活中使用像手机、电脑甚至是电视遥控器等无线产品,早已习以为常。但将无线技术应用到助听产品上,却有些新奇和不可思议。

近期唯听公司成功推出的搭配了辅助收听装置(DEX)的高端助听器clear440,就是这一技术的代表作。据相关技术人员介绍,使用该产品可以进行传输沟通,也可轻松地以无线方式使用电脑、电话、收听音乐以及助听器调整。这一切的实现则得益于唯听革命性的新无线技术,Widex Link。

独一无二的技术

Widex link 的研发,是widex有史以来最大的研究计划之一。在研发无线技术时,同时让widex与使用者达到双赢是主要的考量。Widex研发部经理之一,Mike Rank说道:“严谨是我们一向秉持的态度,若无法找到合适的解决方案,或无法令使用者满意,我们倾向研发自创技术”。

现有的无线技术都不是专为助听器使用而设计。“最主要的问题之一便是电源供应,助听器如果使用现有手机传输所研发的数位无线技术,那么不到几小时助听器的电力就会耗尽。”Widex 声电工程师Thomas Kyhn如此说,“而无线传送资料所造成的时间延迟也是研发人员关注的另一个问题,若信号延迟太多则会产生回音或声音失真。”

压缩

压缩科技主要是在确保音质的前提下,使用最少的空间传输与接收所有的信号。比如将整张CD传输到Ipod是我们最熟悉的众多压缩科技之一。而数位音讯编码器是这项科技的主角。

Codec(编码器)即为编码(encoder)/解码器(decoder)缩写,是指资料可以快速传输,并使用极少的存储空间。基本上,编码器就是将类比信号(例如,我们听见的声音)转换为数位信号(将声音数字化编码),再由另一个解码器将数位信号转回类比信号。

Widex工程师决定自行研发编码器,以速度和减少延迟为首要考量,而不采用既有的硬体。MIKE RANK说:“像mp3播放器之类的数位音讯装置压缩速率实在太慢了。使用像mp3的编码器,时间延迟会达40ms,这太严重了!MP3的延迟时间太久,是我们决定自行研发的主要原因。我们想要发展出一种助听器专门使用的编码器,延迟时间在10ms以内”

稳定零误差

然而,一个设计若是容易受到干扰或连线中断,就没有太大的用途。我们的确也知道,像是手机突然收不到讯号会有多恼人。为此,我们特别投注全力要让WidexLink达到最佳的稳定度,Thomas Kyhn说,“利用一个监控资料误差系统来避免干扰。我们的编码器能够容忍接受资料误差或中断”,他解释。“若误差率太高,系统将跳换到新的无线电频率,减低其他可能的杂音干扰,或者(若这样仍没有帮助)将自动中止传输,不进行任何无线传输来的处理。

这样的监控误差设计,WidexLink采用“逐渐降低”信号处理方式,有点像收听收音机时逐渐远离电台讯号的情形。对于用户在收看电视时也是,若移动超过接收范围,声音会逐渐消散。监控误差设计的系统能自动侦测,依据有效的连接范围,将信号逐渐的加入,或逐渐消散。

简单、方便

涉及这么多技术层面,要如何让助听器验配师和使用者明白新clear440系列,两边助听器之间能立即且持续性地建立连接。这样表示,助听器能同时有高传真的音质收听,使用者只要利用尖端科技的遥控器,就可操控clear440绝大部分功能。另外,因为调整全以无线方式进行操作,助听器使用者可享有轻松,更便利的助听器调整。

前进未来

相较于其他助听器制造商的无线装置设计,“WidexLink科技遥遥领先”,Thomas Kyhn说 。“Widex以使用者便利性为主轴,研发出的一系列无线技术内核,这是我们整个团队花了较长的时间来运作,并选择一个好的契机步入不断前进的世界,不断低采用新方式保持进步和掘取新的机会是必须的。”

编辑:文水人

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