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嗨,想坐这台超跑轮椅兜个风吗?

2017年04月05日 来源:《三月风》

文_本刊记者 张西蒙

开奔驰、宝马的兄弟们要注意了,不久以后,你们也许将遭遇到一台台形状各异的体感思维车——抑或可以称之为轮椅,在街道上飞驰,不需要任何肢体操作,只要意念一动,就能灵活变向、加速、刹车,空出来的手还能和你打个招呼。除却残疾人、老年人,连健全人一样可以驾驶着私人订制的“轮椅”,替代汽车作为代步工具。

回顾轮椅的发展,从第一台轮椅诞生到电动轮椅的出现,目前已经有了“全地形”和“智能化”的轮椅。或许在不久的将来,轮椅的适用范围更广,人手一台成了生活必需品也不无可能,不仅可以让残疾人的生活更加方便,还可以让他们更安全,甚至能够延伸到健全人领域,要知道,毕竟“偷懒”是人类的天性。

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可立式的轮椅能从更多角度满足残疾人的需求,成为众多轮椅公司新的研究方向。

霍金的高科技轮椅

自从“宇宙之王”霍金开通微博之后,中国粉丝对这位科学巨人的膜拜和仰慕,就愈发不可收拾了,仅仅两条微博,就涨粉300万,自然而然地,他那台标志性的高科技轮椅,也再一次成为焦点。

霍金的轮椅,是一台集计算机软件、通信技术、红外光、语音转换器于一体的人工智能设备,通过它,他的思想可以转化为语音和文字,并表达给全世界。

最初,霍金的轮椅只是在语音识别上做文章,美国一位名叫瓦特·沃尔托兹的电脑工程师为霍金设计了一个名为“平等器”的电脑程序,这个程序可以让霍金通过按动手中的开关,从屏幕上选择词汇,然后他选择的词汇可以通过转入语音合成器,发出声音来。后来,剑桥调节通讯公司的大卫·梅森改进了这套设备,使霍金“说话”的速度大大加快,每分钟可“说”出15个词,如果需要,还可以把文字直接打印出来。当然,霍金的轮椅,不仅是他与外界进行思想和语言沟通的工具,还是他生活中必不可少的帮手,就比如,轮椅上的万用遥控器是一个红外线装置,可以用来操作他办公室和家里的电视、音响、灯光,甚至可以用来开门、关门。

说到底,霍金的轮椅其实就是一部智能机器,轮椅上的平板,拥有Core i7处理器,可以控制轮椅上所有的电子系统,轮椅上还装有一个叫作“外围盒”的设备,内有USB集线器、音响放大器和整流器,供各种子系统使用。2005年,霍金彻底丧失运动能力,原来通过手指选择电脑词汇的方式完全失效。为此,英特尔的创始人,通过更为先进的技术——眼动追踪、联想输入和语音合成器播放,设计出了2.0版的轮椅,支持这位科学巨人继续与世界对话。

目前霍金的轮椅3.0版本正在研发,可能会在人脑植入芯片,直接让意识与机器相连,形成语言,不过霍金并不愿对自己的“天才大脑”动刀,而且,这台轮椅的价钱绝对是一般人可望而不可即的,目前还没有人能给霍金的轮椅定出一个 “官方价格”,因为他的轮椅都是科技公司友情赞助的,但是粗略估算一下,至少要花费100万美元。

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美国著名影片《X战警》中,X教授拥有尖端科技的轮椅:
能用意念操控,轻量化,并且还能飞!

集智能化、轻量化、全地形于一体的未来轮椅

新型的智能轮椅用户能通过意念发出指令,完成整个命令过程,虽然没有成功的案例,但并非不可实现。虽然霍金拒绝了用自己的大脑做实验,但确实有人完成了这一创举,只不过对象是只猴子。2016年7月,美国的科学家利用脑机接口的技术,用猴子进行了实验,发现猴子竟然可以通过自己的意念,来操控轮椅。

鉴于意念操控需要对人脑动手术的局限性,目前最有可能量产的高科技轮椅是来自日本工程师团队Whill开发的一台超级轮椅。

Whill的工程师原来都在索尼、丰田和奥林巴斯等这样的高精尖企业工作,他们打造出的轮椅也定名为Whill,宽度仅 60 cm,长约 80 cm,转弯半径为 70 cm,并且还是四轮驱动。其优势在于富有未来感的设计和极便捷的操作性能,用户可以用iPhone去控制它的方向与速度。它的轮子可以在最小转弯半径里转动,而且前轮设计得比较大,这样就不容易卡住,甚至在草地、雪地、石子路上也如履平地。

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whill(上2)、ibot(上4)等形形色色的高科技轮椅,不乏设计师大胆创新的概念作品,
虽然有些并未上市,但为轮椅生产者提供了一个可以参考的方向。

除了操控便捷,“全地形”也是未来轮椅的发展方向之一。由日本丰田公司宣布与拥有200多项国际专利的发明家狄恩·卡门合作开发的iBOT 平衡轮椅,可以在平整的地面使用两轮直立180cm的模式前行,使乘坐者可与同行的朋友保持同样的高度,边走边聊,可以轻松地爬上较宽的台阶,可以在草地上轻松上坡行进,还能够让用户上下楼梯。iBOT 甚至还曾进入白宫向时任总统的克林顿展示,令其赞不绝口。

“全地形”和“智能化”绝不仅仅是未来轮椅的优势,看看好莱坞著名科幻电影《X战警》里的X教授,也是坐了一台轮椅,只不过他的轮椅除了能用意念操控外,还能“上天”——加入了空气动力系统的轮椅视觉效果上是悬浮在空中的,这样一来更是无惧任何地形的挑战。而且,这样的轮椅更为轻量化,设计成了贴身穿戴的模式,某种意义上,更像是一种假肢。


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