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自闭症的研究与治疗

2009年03月31日 来源:中国残疾人网

自闭症是一种严重的发展障碍,通常在三岁前可以觉察得到。主要的障碍是认知的发展困难,表现出来的症状主要是言语发展障碍和社交发展障碍。

一. 成因

自闭症是由于生理因素形成。以前曾有学说认为自闭症和父母对子女冷漠有关,现在已肯定这是错误的说法。
现时,有很多关于生理因素的研究结果:

1. 遗传方面

a. 自闭症儿童的兄弟姊妹有较高的机会患有自闭症。自闭症的一般发病率是一万份之二至四而前者是五十分之一。

b. 自闭症的家族病历研究显示四份之一家庭有言语障碍病历。

c. 孪生子研究显示同卵孪生有自闭症的可能性比异卵孪生的高,而且,前者有认知障碍的和合率达80%,而后者只是12%。

d. 有些自闭症患者证实有FRAGILE X SYND-ROME。

2. 器质性因素:

a. 大约四份一自闭症儿童有羊间症,发病的时间通常在青少年期,而发病的可能性和弱智的程度有关。

b. 从生化研究知道,自闭症患者的脑生化功能有异常现象。现时的证据指向与脑神经网络的信息传导有关。

c. 有些研究显示脑结构的损坏,特别可能是聂叶地区。先进的仪器,如PET SCAN,能测示活脑的功能,初步迹象显示脑功能有异常。

d. 神经生理学研究亦显示有些患者有异常脑电波。引发电位研究显示脑干功能异常。最新的脑电波脑影象研究亦显示聂叶地区有异常现象。

e. 自闭症有时和一些病症有关,主要的包括德国麻疹,脑炎,笨酮尿症等。

3. 其他方面

a. 男性儿童有自闭症的机会被女性高,一般大约是三比一。同时女性患者的症状较为严重。

b. 自闭症和弱智常常连在一起。大约三分之二的智商低于七十。

c. 不能肯定自闭症是一种定形的还是进展的困难。但可知的是症状有反复,有时进步到一个阶段又会停滞不前,或后退一些,然后又再进步。有时在青少年期又会退步。
以上显示,自闭症的成因可能有多种,因此而产生的困难亦会有不同程度。有些自闭症儿童智商较高,言语能力较高,社交能力较高,较少异常行为,属于高能力组。有些自闭症儿童的能力刚刚相反,属低能力组。不同能力的自闭症儿童发展进度不同,而教导方法亦会不同。

二. 障碍研究

另一方面的研究,是关于自闭症儿童发展障碍,它的种类、性质和程度。

1. 可以肯定主要障碍是认知方面的,而不是情绪上或心理上的问题。以前有学说认为自闭症儿童不和外界交往,走由于他们有太多事物去思索,亦即他们的思想太丰富,因而脱离了现实,现在可以肯定这种说法是错误的。他们不和别人接触是由于他们不懂怎样去做,不明白别人的言语、行为、表情,不懂作出适合情形的反应。因此他们的困难是识得太少而不是识得太多。

2. 他们的认知障碍令他们的理解和表达都受到严重影响,令言语和社交发展迟缓及异常。

3. 另外他们的行为亦有异常表现,有一种共通性是常常重复,不能适应新环境。例如有重复性的无聊动作,无聊的仪式,不能把学到的东西从一个场合转到另一个场合运用,不能改变惯常的规则去适应新环境等。

4. 还有一些常常出现,但不是特别属于自闭症的行为,例如过份活跃、暴力倾向、自我损伤、强烈的恐惧、情绪不稳定、睡眠困难等。

5. 另外,刚才提过的困难亦会影响自闭症儿童学习自我照顾与及当他们学了不良习惯时就很难改好。

三. 治疗

治疗有四种主要方向:

1. 医学上的治疗:

a. 预防性治撩:防止自闭症的出现,包括遗传学上的辅导。

b. 补救性治疗:及早诊断,针对生理因素而加以治疗。暂时这两种方法都未有突破性进展。

c. 征状性治疗:药物治疗可以减轻征状,例如过份活跃、不集中、情绪不稳定、暴力倾向、睡眠困难等。

2. 行为心理治疗(见附注)及特殊教育:

主要的治疗集中在这个方向,而事实上亦对自闭症儿童及家庭有很大的帮助。在这里谈谈一些基本原则:

a. 一个一致的治疗计划。

b. 尽量令自闭症儿童能明白对他的要求,令他对环境产生兴趣,觉得参予有意义。

1. 因此不能让他独自消磨下去。要制造一个稳定、一致的治疗结构,与及要主动的帮助他们参予。

2. 教他的东西要适合他的能力。

3. 尽量帮助家长去学习在家里用同样的方法教导他。

c. 教他学习正常行为去代替异常行为。

d. 尽量用鼓励的方法:

1. 开始时可能需要物质奖励,去帮助他参予。

2. 最重要是令他参予后得到成功感。成功的经验会令他的情绪稳定,及有更大的动机去参予。

e. 要从多方面去评估他的能力。他的能力是参差不齐的。根据评估结果去提供适合他能力的训练方法及学习机会。

f. 重复性行为及不愿改变的倾向需要慢慢治疗。通常是帮助他学习其他较好的行为去代替这些行为。另外,他们愈明白得多,这些行为就会愈少。

g. 用行为心理治疗方法去应付一些困难行为,例如发脾气、不愿吃饭等。

h. 尽量令儿童和家长有愉快的生活经验。

3. 言语治疗:

言语治疗师的协助十分重要。将儿童言语的发展详细分析,然后订出适当的训练方法,将这些方法融合于儿童的日常生活之中。另外根据他的进步,将方法调整。帮助每个和儿童经常接触的人去学习这些治疗办法。

4. 社会工作治疗:
自闭症儿童对家庭造成很大的压力。首先要帮助家长认识儿童的基本病理,发展程度及治疗方法。另外,减少家庭的压力,例如经济方面、居住方面。还有,帮助其他家庭成员,尤其是兄弟姊妹,去认识及帮助自闭症儿童。

在整个成长过程中,家庭都需要不断学习和适应。当他们长大,离开学校的时候,更需要帮助。帮助青少年及成年的自闭症人士,是急需发展的社会工作,例如:提供离校的职业训练、庇护工场、宿舍等。有些高能力的自闭症人士可以独自工作,但他们在人际关系方面仍然会有很多困难,例如不明白别人的情绪、要求等。当他们进入青春期时亦需要性方面的辅导。

5. 在治疗方面,还有几点值得提出讨论:

a. 均衡的饮食--自闭症儿童很容易养成偏食的习惯。因此在诊断后,即须帮助他们养成良好的饮食习惯。

b. 牙齿保健--需要定期的牙科检查。一个懂得自闭症儿童心理的牙科医生和护理人员十分重要。家长亦可帮助儿童习惯作牙科保健。

c. 家长互助会--家长互助会帮助家长互相支持,与及争取社会人士的了解和支持。

编辑:周言

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